Fredric Jameson

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Fredric Jameson
Posmodernismo o la logica cultural del capitalismo tardio

I. Los ultimos anos se han caracterizado por un milenarismo de signo inverso, en que las premoniciones catastroficas o redentoras del futuro han sido reemplazadas por la sensacion del fin de esto o aque- llo (el fin de la ideologia, del arte o las clases sociales; la "crisis" del leninismo, de la socialdemocracia o del estado de bienestar, etc.): to- mados en conjunto, estos fenomenos quiza constituyan lo que cada vez mas se ha dado en denominar posmodernismo. La creencia en su existencia depende de la aceptacion de la hipotesis de que se ha pro- ducido un corte radical o coupure, que generalmente se hace datar a fines de la decada de 1950 o principios de la de 1960. Como la propia palabra sugiere, este corte se relaciona mas generalmente con ideas acerca del debilitamiento o la extincion del movimiento modernista, que contaba ya con cien anos de existencia (o con un repudio estetico o ideologico al mismo).

II. La lista podria extenderse indefinidamente; pero resulta realmente indicativa de que se ha producido un cambio o corte de naturalezamas fundamental que el periodico cambio de estilos y modas determi- nado por el viejo imperativo modernista de la innovacion estilistica.

A. El auge del populismo estetico

I. Resulta logico, por tanto, que el posmodernis mo en arquitec - tura se presente como un tipo de populismo estetico, como sugiere el propio titulo del influyente manifiesto de Venturi: Learning from Las Ve gas . Sea cual sea la evaluacion ultima que hagamos de esta re- torica populista, la misma tiene al menos el merito de llamar nuestra atencion hacia uno de los rasgos caracteristicos de todos los posmo- dernismos antes mencionados: el hecho de que en los mismos se des- vanece la antigua frontera (cuya esencia esta en el momento cumbre del modernismo) entre la alta cultura y la llamada cultura de masas o comercial, asi como el surgimiento de nuevos tipos de textos permea- dos de las formas, categoria s y contenidos de esa misma Industria Cultural tan apasionadamente denunciada por los modernos, desde Leavis y la Nueva Critica Norteamericana, hasta Adorno y la Escuela de Frankfurt. De hecho, los posmodernistas se sienten fascinados por el conjunto del panorama "degradado" que conforman el shlock y el kitsch , la cultura de los seriales de television y de Selecciones del Re- ader's Digest , de la propaganda comercial y los moteles, de las pelicu- las de medianoche y los filmes de bajo nivel de Hollywood, de la lla- mada paraliteratura con sus categorias de literatura gotica o de amor, biografia popular, detectivesca, de ciencia ficcion o de fantasia: todos estos son materiales que los posmodernos no se limitan a "citar", co- mo habrian hecho un Joyce o un Mahler, sino que incorporan en su propia sustancia.
Tampoco debe consid erarse el corte en cuestion como un asunto puramente cultural: las teorias sobre el posmodernismo —sean favorables al mismo o expresivas de denuncia y repulsa morales— muestran un fuerte parecido con las mas ambiciosas generalizaciones sociologicas que, coincidentes basicamente en el tiempo, nos infor- man sobre el advenimiento y el comienzo de un tipo completamente nuevo de sociedad, cuyo nombre mas famoso es el de "sociedad po- sindustrial" (Daniel Bell), pero en la que a menudo se designa bien con los titulos de sociedad de consumo, sociedad de los medios masivos, sociedad de la informatica, sociedad electronica o de la "tec- nologia sofisticada", etc.

B. El pospodernismo como dominante cultural

I. Una ultima palabra sobre cuestiones metodologicas: lo que sigue no debe interpretarse como una descripcion estilistica, como la descripcion de uno de diversos estilos o movimientos culturales. Mi intencion ha sido ofrecer una hipotesis de periodizacion, en un mo- mento en que el concepto mismo de periodizacion historica ha llegado a aparecer como extraordinariamente problematico. En otra ocasion he planteado que todo analisis cultural aislado o individual lleva en si una teoria escondida o reprimida de periodizacion historica; en cual- quier caso, el concepto de "genealogia" resulta muy util para calmar las tradicionales preocupaciones teoricas acerca de la llamada historia final lineal, las teorias de las "etapas" y la historiografia ideologica. Sin embargo, en el contexto actual, las

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